07242019

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常 春 騰

紐約飛鴻

登高山渡長橋

孫子孫女到我這度暑假的六周轉眼即過。八月底我送他們囘瑞士讓他們調適時差準備一個禮拜後的開學,我也安排多待一個禮拜陪他們。可是到了那後才知道兒媳婦希望倆個孩子多運動多交朋友已經爲他們安排了一周六天每天上午九時至下午二時的運動營活動。這當然好可是卻讓我每天閑了大半天無所適事,附近的風景名勝早就去過不想再去,突然想起不久前在新聞上報導一座全世界最長的步行吊橋就在瑞士建成,就拉著兒子一起找關於這座橋的訊息。

這座在今年七月二十九日才通行的吊橋叫庫藍吊橋(Kuonen Suspension Bridge Charles Kuonen 是這座橋的主要捐款人)又叫然達吊橋(Randa Bridge, Randa - 然達鎮最近)在瑞士南部距兒子家開車三個多小時可達。網上的資料說從然達鎮到庫藍吊橋一趟來回需時四小時。如果一大早開車去晚上就可囘來,在家無聊,兒子又一再慫恿就決定一個人單槍匹馬去探險。

走遠路登高山之前是需要有充分睡眠休息的,但前個晚上沒睡好覺,一則因爲自己對這次單身探險的興奮和期待,再者也是孫女半夜跑到我房間要我抱要我陪她睡,這個丫頭知道我最愛她,對她總是有求必應的。等把孫女哄睡我也沒法再睡了,天還沒亮就開了車子上路。平時車水馬龍的高速公路上,沒幾部車子,要在美國早就踩油門衝了出去,可是在瑞士到處有照相測速,以前就被開過幾次罰單而且是囘美國後寄到兒子家,由兒子代付罰款被老婆不知念了多少次,所以一路開車都保持在速限以下。

路上很順利,出門兩個鐘頭後GPS把我帶到大山脚下叫我上“渡輪” (ferry),這段路沒開過,天色也還暗,心想山邊哪有渡輪,一定是GPS搞錯了。幸而前面有停著排隊的車子,問了才知道渡輪是指載車子的火車,把車子開上火車,再由火車載著上面的好幾十輛車子走二十分鐘的隧道,從阿爾卑斯山北麓穿越到山的南邊,這樣走比繞道開要省近兩個小時。車子開下火車後再開幾十分鐘就到了登山起點的然達鎮(Randa)。

停了車子,先到當地旅遊中心問了些登山的資訊,拿了份地圖就走進這個在阿爾卑斯山脚下海拔1408公尺,開闊,寧靜,清潔,美麗的小鎮。依著地圖指示一過教堂就開始往雄偉的大山上前進。在網上,在然達旅遊中心得到的訊息都是,這段山脚到吊橋來回的環形步道(circular trail)共8.7公里(不到5 英里),需時四小時左右。我平時步行(hiking)走兩三小時,四五英里是常事,就以爲這段路或許稍難也應該不是大問題。沒想到上坡4.3公里的垂直上升有999公尺,下坡4.4公里還又下降999公尺再加上天陰霧氣大,窄窄山徑上的石頭都又溼又滑,真擔心失足滑下山谷。跟兒子借的兩隻登山杖還幫了不少忙,在陡峭的步道上爬不到一小時就已氣喘如牛,繼續還是回頭的意念在腦子裏來來回回好幾次。不斷的休息鼓勁最後總算爬上了橋頭,可已花了三個半小時。

天陰還飄著小雨遠處的幾座大山只依稀可見但無法一覽全貌,但附近的景色還真是震撼人的美。建在兩座山峰上海拔2267公尺(7438 英尺)的這座吊橋本身也極可觀,長494公尺,離地最高處有86公尺,最令人贊嘆的是這座橋僅花了十個禮拜就建成。不知以後還有機會再來否,好好的把附近風景看了個夠才從橋的另一頭下山。雨開始越下越大,步道更是泥濘,我穿的普通球鞋當然比不上登山鞋,每一步都得小心翼翼,可是還是滑了三次跤,除了鞋子褲子和外套全沾滿了爛泥,人還好沒摔着,心裏還想要是摔傷了回去可一定會被自始反對我來爬山的老婆給駡死。花了近兩小時才回到山脚下。

五個半小時的登山讓我大腿痠小腿尤其膝蓋又腫又麻,再加上渾身爛泥狼狽不堪,只能嘆息雄心依舊在,體力已不復了。回到旅遊中心稍作整理就開車往回走,開車離開停車場沒看見旁邊的矮欄杆,把兒子車的門上刮了好長一條,是此行唯一讓我懊惱的事。

來時開車只花了三個半小時回程卻開了五個半小時。除了途經兩個大城,伯恩(Bern)和 巴塞爾(Basel)周遭公路的塞外,還因爲疲憊不堪不得不在休息站停下來打了個盹。回到兒子家,洗了個澡飯都沒吃,倒頭就睡,一覺睡了足足十二個小時。第二天兒子媳婦問我這麽累的一天值得嗎,我說絕對值得,但是大概不會再有第二次了。

 

力原  二零一七 年九月六日 紐澤西 畫眉小樓

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從新澤西步行到紐約

從紐約長島搬到新澤西莫理斯郡(Morris County)轉眼過了十三年。新澤西的大小公園勝景我們幾乎都到過,當然橫跨壯闊的哈德遜河上雄偉的喬治華盛頓橋(GWB)也去了多次,但因爲步道窄;人多自行車更多; 橋上風大眼鏡帽子好像都要被吹掉了;川流不息的大小車輛的噪音震耳欲聾,所以每每走不到橋中央就返轉回頭。

上個禮拜天,老妻與我商量到哪去走路運動,到附近商場(mall)裏走雖然涼快但是無聊,到公園去風景佳但又怕初夏的蚊蟲叮人,我想到不如試著走完一趟喬治華盛頓橋,老妻欣然附議。

從家裏開到橋頭要不了三十分鐘,停好車子檢查帶了的水瓶和相機就走上橋頭步行匝道。我們到得算早,雖然不到九點已經有好多跑步的,健行的還有更多自行車騎士。“禮讓行人”的標示到處都是,可是自行車騎士在狹窄的步道上騎得飛快,老妻和我沒法倂行只能一前一後的走,還要注意前後疾駛的自行車。橋上風還是很大,還是好吵(下次來要記得帶耳塞)可是居高臨下兩岸風景盡收眼底,從曼哈頓最北端可以一直看到最南的紐約港出海口。

上橋後四十五分鐘我們走下了喬治華盛頓橋到了德遜河對岸的紐約市,老妻與我都十分興奮這可是我們頭一回由新澤西到紐約。在紐約橋頭的華盛頓高地(Washington Height)逛了一圈,才又上橋往囘走。這時橋上走路的,跑步的,騎車的人更多,窄窄的步道變得更加擁擠。在從紐約囘新澤西的路上除了要隨時小心撞人或被撞之外,看到的景色卻與從新澤西到紐約的來程完全不同。在橋上看到數不盡的大小車輛就在身旁的兩層橋面上飛馳而過,天空中好些老鷹在頭頂上翺翔,好長好大的拖船緩緩自橋下經過,看起來只有螞蟻大的快艇在寬濶的河面上拖了白白長長的水尾巴,原來陰霾的天也稍放晴,曼哈頓沿著哈德遜河邊上的高樓大廈閃著耀眼亮光看的更清楚。停停走走照了好些相片,再囘到新澤西橋頭已花了足足兩個小時,計步器也顯示我們走了超過一萬步。

平日得空我們總是喜歡到不同的地方步行,除了運動外更可欣賞大自然美景。附近凡是開車可到的步道(hiking trails)幾乎都有我們的足跡。這次在喬治華盛頓橋上橫跨哈德遜河卻是個全新的經驗,有機會我們一定會再去體驗。

力原 于新澤西 畫眉小樓

二零一七年六月二十日

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多瑙河遊輪紀行

半年前就買了四月份到瑞士陪孫子孫女過兩個禮拜春假的機票。臨行前三天兒子突然打電話來問我們要不要參加多瑙河遊輪十一天的行程?詫異的反問,孫子孫女怎麽辦,他説全家都去,再問預定參加的童子軍大露營怎麽辦,他説時間日期不衝突。到了孩子家第二天就一家六口搭飛機從瑞士飛維也納。下了飛機立刻由遊輪公司接待人員接到多瑙河畔的碼頭上船。

這趟多瑙河遊輪行是維京郵輪公司爲了開發中國市場而準備的新船試航(Shakedown) ,這艘船(Viking Njord) 2012 年下水,去年底重新徹底翻修,從厨房設備到全部標識都改爲中式中文,整個船上五十多位駕駛輪機行政服務人員百分九十以上都是中國人,就連厨師都由南京和四川請來。這次試航的遊客都是維京郵輪公司邀請的客人,十一天行程的船上吃住岸上遊覽完全免費,就是要看看大家的反應如何,要大家提供任何可以改進的意見。兒子受邀我們也順便沾光。 

海上郵輪旅行我們有過近十次的經驗,河輪倒是頭一遭開”洋” 葷,尤其幾乎全中國人的船對我們更是開眼界。海輪河輪最大的差別是海輪動輒十幾萬噸可搭數千名遊客,河輪衹有2000多噸只載百餘位乘客。就因爲大,海輪上有很多個餐廳有賭場有夜總會有劇場有游泳池有健身房,我們搭的河輪只有一個餐廳一個酒吧兼交誼廰。但是也因爲河輪人少,遊客與遊客,遊客與服務人員間能有更親密的交流。我們就在船上認識了好些新朋友。

只有八百公里的航程實在不長卻花了十一天(掐頭去尾只有十天)時間,一路走訪了奧地利,德國,斯洛伐克,捷克和終點站的匈牙利五個國家。前三天船都停在奧地利的維也納每天有船公司的大巴士接送大家到不同景點遊覽,我們拜訪了美泉宮(Schonbrunn Palace,貝爾維第宮(Schloss Belvedere)和維也納的市區,好些景點以前就拜訪過,比起以前的“自由行”這次有導遊解説卻又是不同的體驗。遊輪公司另外還特別安排了一場小型音樂會,雖然演奏的都是耳熟能詳的名曲,可是能在音樂之都再聼到還是蠻陶醉的。 

第三天晚上開船,第四天一早船停在奧地利的施匹支(Spitz)小鎮。大夥上岸參觀了多瑙河岸邊山坡上的葡萄園,品嘗了當地的各式白酒,午餐就在酒窖裏的餐廳吃當地美食配當地美酒。 

第五天船到德國巴紹(Passau)小鎮,很多人坐巴士到兩小時車程外的慕尼黑玩一天,慕尼黑我們去過幾次就沒跟去。留在船上逛這個小城倒也是個很好的選擇,地方雖小卻也頗有可觀,囘船上還可以藉機把時差調整一下。

第六天到了奧地利的薩爾斯堡(Salzburg),這個莫扎特出生的小鎮,也是電影“真善美”(音樂之聲,The Sound of Music)拍攝的背景城市,我們去年才來過。過了一年重訪舊地,帶了孫子孫女在小巷中穿來穿去看他們舔著手中的意大利式冰淇淋(Gelato)也是十分暇意。

第七天船停奧地利的林茨(Linz),吃過早飯就全體搭車到捷克除了首都布拉格之外最有名的城市克魯姆諾福(Cesky Krumlov)。我們去過布拉格可是沒到過克魯姆諾福,原來還想單程要花一個半小時去看個小鎮值不值得,到了後才慶幸有機會到此一遊。山邊小城被河環繞著,顔色鮮亮的房子古色古香,在城堡中吃了頓豐盛多樣的捷克式大盤肉才囘船上。吃過晚飯我們帶著孫子孫女留在船上,兒子跟媳婦兩人還下船在林茨市看了場唱貓王(Elvis)老歌的演唱會。

第八天拜訪奧地利的梅克爾(Melk),聳立多瑙河畔小山丘上的梅克爾修道院裏裏外外都很美麗壯觀,我尤其喜歡那的圖書館,有機會在那讀書不知該多好。時間還多我們就在乾净安靜的小鎮上閑逛,居然找到了個有兒童遊樂場的小公園,孫子孫女在那瘋了好久才囘船上。

第九天抵達斯洛伐克的首都巴提斯拉法(Bratislava, Slovakia),我們去年在這個城裏住過一晚,去年不覺得怎樣,這次再訪還是覺得不過爾爾。

第十天停匈牙利的布達佩斯。再一次到我心目中這個東歐最美麗的城市很是高興而且這次是坐船來的,在多瑙河上可以在不同角度欣賞布達佩斯的絢麗。馬緹斯大教堂(Matthias Church), 漁人堡(Fisherman’s Bastion), 布達宮(Buda Castle), 國會大廰(Parliament Building),。。。還都是那麽壯觀美麗。可惜沒得空帶孫子孫女到極有名我們沒去過也想去的動物園逛逛,也沒能再去華麗的溫泉浴室享受一番。倒是維京特地讓我們的船在天黑後沿著多瑙河的景點上下轉了一圈,夜色下的布達佩斯被金色的探照燈照得金壁輝煌,絢爛耀目。

第十一天,尾聲。有的開車有的坐火車有的搭飛機,大家依依告別各自帶著滿腔回憶踏上歸途。

這段意外的多瑙河遊輪旅程,每天吃的是中式大餐,整天講國語,船上裏裏外外的服務人員極其熱心誠懇,行船也比海輪平穩得多,若不是好些地方都玩過,維京公司安排的路程景點我們是會感興趣的。唯一不足的是船上沒有健身房,頓頓大吃又沒有運動來消耗些熱量縂有點罪惡感。

兒子問我會不會有興趣再搭河輪旅遊?我說不會,不是吃得不好,不是服務不好,我們接受免費招待那當然更不是價錢問題,我還是認爲河輪旅遊的節拍太慢了些。好幾年來縂是想説服在瑞士的大兒子一家和在波士頓的小兒子一家一起到遊輪上做一次全家度假旅遊,遊輪上娛樂吃住應有盡有,大家可以輕鬆享受全家團圓的時光。但是兩個兒子兩個媳婦都對海輪都沒興趣,主要是怕暈船,或許安排河輪旅遊大家就可以凑齊了呢!?

力原

2017 五月二日  于新澤西 畫眉小樓

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童軍大露營的體驗 (Normandy Camporee 2017–Transatlantic Council)

小時候看到同學穿著帥氣的童子軍制服總是羡慕極可是父母養我們兄弟姐妹四人供我們念書已萬分吃力,任何需要另外花費的活動對我們都是奢想,參加童子軍就一直只是我一個童年的夢想而已。等兒子上小學跟鄰居同學們鼓動著一起參加了幼童軍,我雖然不是童子軍但也成了當然義工。平時開車接送不説,協助募款,籌備活動,與其他童軍團體聯絡,。。。成了例行工作, 一轉眼幾十年就過去了。

今年四月,六歲的長孫第一次參加在法國諾曼地每三年舉行一次的歐洲地區童軍大露營(Normandy Camporee 2017–Transatlantic Council)我們兩老千里迢迢從美國飛到瑞士就是為他助威打氣。

行前,兒子爲他的兒子準備帳篷,睡袋,水壺,電筒,童軍制服,肥皂,牙刷,牙膏,。。。看得都累,想想三十年前我也為他做過這些瑣瑣碎碎。從瑞士巴賽爾(Basel Switzerland)到法國諾曼地(Normandy France)有700 多公里,爲了趕這一段路,四月二十日一大早不到七點就上路。除了媳婦臨時有事不能同行,老妻與我加上孫子孫女和兒子一行五人載了滿車的露營裝備開開停停花了12 個鐘頭才到第一站租的小屋子。趁天色還亮我們放下行李就趕到十幾分鐘車程外的Mont Saint-Michel.

Mont Saint-Michel 可是久仰大名,到今天才能親訪。在夕陽下看這個高聳海灘上的城堡真是美極了。參觀過這麽多城堡,Mont Saint-Michel絕對是最壯觀最美麗的,唯一可惜的是沒遇到漲潮,看不到整個城堡漫在水中的曠世美景。第二天一早又再細看了一次Mont Saint-Michel才開車到兩小時外的諾曼地。

兒子體諒我們兩老還得帶個四歲的孫女,沒讓我們睡帳篷,給我們在離營地十分鐘的小鎮上訂了旅店,到了旅店先把我們安頓好(旅店裏沒人會英文)再一起到營地看他們搭帳篷。到了營地看到滿山遍谷的帳篷,數不盡的大小童子軍,真是壯觀。先辦報到,領了名牌和識別手環就依圖找到孫子所屬的瑞士巴賽爾童子軍團隊區,好些人比我們早到,兒子孫子找了塊平坦的草地把他們的帳篷搭上。他們的雙人帳算是最小的,有的帳篷像大巴士一樣大,有長的,有圓的,有方的還有些不規則形狀的,顔色更是千奇百怪真是開了眼界。鑽進小帳篷跟滿臉興奮洋溢的孫子道別,約好第二天一早再來。

第二天一早在小旅店吃了早餐,跟旅店主人比手劃脚的“聊”了一陣子就開車到營地。今天比昨天我們離開時人更多更熱鬧,問孫子睡得好嗎,他直點頭,兒子卻在旁哈欠連天。看他們跟著同團隊的夥伴們混亂的一起吃早餐,然後就全團搭巴士開始今天的活動。先拜訪了諾曼地美軍公墓,一萬多名二次大戰中陣亡的戰士埋骨于此,一排排整齊排列的白色大理石墓碑道盡了戰爭的可怕和和平的可貴。接著看了附近的德軍公墓,葬于此處的德軍也有一萬多名,這裏的整體規模比美軍公墓小得多但是莊嚴肅穆的環境,動人心魄的震撼卻是一樣的。再看了一個紀念諾曼地登陸的博物館然後就到諾曼地登陸最有名的奧瑪哈海灘(Omaha Beach)開童子軍營火大會。

上千喧嘩的童子軍和親友,四處飛揚的是各個國家,地區,團隊的旗幟,圍著中間的營火,大家都興高采烈的把一大片海灘擠得滿滿的。節目開始,先是介紹各地代表,除了幾位從美國總部來的資深老童軍外還有好幾位肩上滿是星星的美國將軍,他們是在歐洲駐軍基地的司令官。接著為在場的幼童軍(Webelo)進階為童子軍(Boy Scout)掛臂章;童子軍榮譽團(Order of Arrow)誓師;最重要的是為那些新贏得童軍最高級別的鷹級童軍(Eagle Scout)佩勛.最後點燃營火,現場歡聲雷動。晚餐是由美國童軍總部準備的西班牙海鮮飯(Piaya),上千人排隊等幾十個厨子圍著十幾個超大鍋子準備Piaya,也許是餓了,也許是現場高昂氣氛,也許是兒子孫子妻子都在身邊,覺得這事實上火候不足的飯還真好吃。圍在營火旁聊天直到月兒升起才搭巴士囘營地。

第二天又開了十個鐘頭車回家,路上談的全是這次大露營的趣事,看著孫兒興奮發亮的眼睛我們更覺得是不虛此行。回家一個禮拜,一看到帶回來紀念掛在書桌前的鮮紅識別手環,就想起大露營的勝況,自己沒能成爲童軍但是兒子孫子卻有承傳,我的童軍夢也算圓了。

力原

2017 四月三十 于新澤西畫眉小樓

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2016歲末家書

親愛的親朋好友,您好。又是歲末,依例向  您報告我家一年的瑣瑣碎碎。

去年八月正式退休,今年是頭一年享受了整年的退休生活,自覺十分愜意。讀了好些閑書,看了好些電影,打了好多場球,也開始規規矩矩的學打太極拳。值得一提的是,不像以前教書時每次出遊總得寒暑假,寒暑假旅遊費用總是較高而且到處人擠人,退休後就不再受此拘束。去年底就有大學同學會的夏威夷七天郵輪遊。之後就從夏威夷飛到十二年沒囘去過的臺灣待了兩個禮拜。今年春天去了趟加拿大的多倫多和渥太華,秋天又到加拿大魁北克和緬因州逛了一圈賞楓。十二月中我們飛到波多黎哥上船,郵輪在加勒比海停四個島然後航返紐約,紐約已開始下雪結冰,這一趟短短十天也算是避寒之旅吧。每年為了呈送給  您而準備的“年終匯報“從手寫到學會了用中文打字,算算也有二十五年的歷史,今年這份可是頭一回在船上寫成的。

行程這麽多,最精彩最值得提的可還是暑假跟孫子孫女一起過的三個月。五月中住在瑞士的孫子(Moxie,存羲, 201010月生)和孫女(Quintessence, 存湄,20143月生)到我家過暑假,這是他們兩人沒有爸媽陪第一次在爺爺奶奶家過這麽長的一段日子。沒來前大兒子任鈞和兒媳婦就已經千叮萬囑兩個小傢伙在我這一定要如何如何,一定不可如何如何,爲了怕沒有下一次,我們當然也盡量配合,像學游泳,每天念書,每天運動(跆拳道),不准挑食,不可看電視等,但是常常寶貝們一撒嬌,一哭鬧,爺爺奶奶就投降了。奶奶上班,大部分活動都由爺爺我負責安排和接送。那段時間每天除了開車帶他們上這種那種課外,待在家裏不一會就要胡鬧,所以得去圖書館,去遊樂場,再不濟也要到附近的mall逛逛,莫非是想消耗些這兩個小傢伙似乎無窮的精力,即使如此每晚睡前對他們調皮搗蛋不願睡的耍賴還是得使上各式各樣威嚇利誘,卻還是不一定效,每天都把我搞得筋疲力盡。

除了在家附近活動之外,還帶他們去了紐約的大都會博物館,自然歷史博物館,皇后科學博物館,布魯克林兒童博物館,植物園,中央公園和新澤西的自由科學博物館。當然他們是玩的不亦樂乎,我在後面追,怕他們惹禍,怕他們碰傷,最最擔心的是怕這兩個寶貝跑丟了,衹要出一點事我這做爺爺的可萬萬擔待不起。

兒子和媳婦爲了不讓孩子看電視,家裏連電視都沒有,對電腦也嚴格限制孩子們只能在周末玩一個小時。這個規定害得我自己都常沒法子看電視電腦,幾番周旋才決定暑假在我家限制放寬鬆些,不過要先學半小時的中文才可看半小時的電視或電腦,爲此我們還特別給他們訂了一份幼兒中文電腦教學節目。一得空他們就說“I want to learn Chinese”(我們要學中文),當然不是他們愛學中文,衹是要混過半小時中文課程才可看他們真正喜歡的卡通節目。一個暑假過去倒也學會了數數(一到十),認識很多顔色和各式水果的中文念法。更學了好幾首中文兒歌。他們回去後每次我們視頻通話都要考考他們,出乎我們意料的他們似乎也都還記得。

暑假轉眼過去,老妻與我不得不把兩個寶貝送回去。一到他們家第二天就開車到瑞士山中兒子特地租了一戶休閑公寓,全家一起去玩了一個禮拜。除了坐觀光火車穿過阿爾俾斯山到意大利玩了一趟,還試了登山火車和纜車到幾個附近有名的峰頂上,穿著短褲短衫在雪中登高望遠。最讓我震撼的是在森林中聼了場室外交響樂表演,伴著風聲蟲鳴鳥叫真的像是天籟一般。等兩個寶貝開了學我們才依依不捨的離開。先搭火車到德國法蘭克福參加了個訂好了的八天東歐巴士旅行團,然後我兩又再做背包客單獨到柏林和華沙轉了六天才打道回府。到了家,只覺得家裏每個轉角都還看得見小傢伙的身影,處處充滿了寶貝們在這的甜美記憶。

還有件值得分享的喜事是結婚已五年的小兒子任銓明年五月要升格做爸爸了,我們也要多了個孫子孫女(還不知性別)。已經答應到時候我會去幫忙,還開玩笑說是男孩去一個月,要是女孩就去兩個月。秋蓉怪我偏心,可是有兩個兒子沒有女兒的我,確確實實喜歡女娃兒要更多些。

拉拉雜雜報與 您知的,全都是我家這一年的閑聞瑣事。

在此我們全家祝福 您與您所愛的在新的一年,平安,健康,快樂,如意。

力原 秋蓉    2016 歲末 航行於 加勒比海中

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2016金秋賞楓

美國東北新英格蘭秋天五彩繽紛的楓葉是公認全世界最美的秋色。每年秋天我們一有機會就會到附近去欣賞大自然在山間水徬四處潑灑的炫目色彩。今年老妻建議開車到新英格蘭北邊去玩玩還拉了我大妹小玥和好友宗敏同行。既然要走遠些我就計劃到加拿大魁北克和緬因州逛一圈。

這一趟總共有1800哩(2900 公里)的路程。好幾天前就各自把自己的厚薄衣服,點心零食和護照(911之後,從美國進出加拿大一改以前衹要晃一下駕照即可的方便,變成非要檢查護照不可的嚴格)準備齊全。十月十三日清晨6時半就上路,除了要避開紐約市一早上班的擁擠交通還要在天黑前趕完500多哩的路到加拿大魁北克。

一路上三個女生東家長李家短聊得不亦樂乎,專職司機的我倒也省掉每每被老婆碎碎念的嫌我在車上總不會陪她聊天談心的麻煩。出了紐約市上了高速公路就見到對面車道已經塞滿了進城的車子,一過紐約首府的奧本尼(Albany)就進入紐約上州的大山區奧德蘭達(Adirondack Mts.) 這整個區本就是春天踏青夏天避暑秋天賞楓冬天滑雪的旅遊休閑勝地,開在隨著山勢起起伏伏的路上欣賞周遭美景真是賞心悅目心曠神怡。

進了加拿大後就開始有點問題,里程改爲公里計,路標只有法文沒有英文。雖說魁北克省是法語區我認爲也應該英法雙語倂用,即使不爲遊客也應便利其他省份的加拿大人。加拿大其他地區可都是雙語並列的。就因爲看不懂法文路牌轉錯了幾個彎。所幸靠著GPS把我們順利帶到下榻的AirBnB (民宿),卻已是下午三點半了。這個在二樓的AirBnB 是個兩臥一衛還有厨房和客餐廰的獨立公寓,雖小可是清潔舒適離魁北克老城(Old Town)只有幾分鐘車程,住在樓下的年輕房主夫婦雖然英文不太流利,比手劃脚也給了我們很多用得到的資訊。我與老妻有幾次經驗可是另兩位遊伴卻從未住過AirBnB,當初決定住AirBnB而不訂旅館,一則比每站都要訂兩個旅館房間便宜很多而且我們還可以有一夥人自己的空間。雖沒說可是看的出來他們出門前對此決定是有些許疑慮的,等看到這個我們要待兩天的住所大家都滿意極了。

我們上一次到魁北克已是近三十年前的事了,那時是帶著方上小學的兩個孩子陪著從臺灣來看我們的岳父母一起來玩。一晃兩個孩子都已成家,岳父母也先後過世,大夥在這個有濃厚歐洲風味的小城四處逛,我還依稀記得以前去過的景點,重遊舊地也帶著濃濃懷舊的心。

十月十五吃完早飯揮別魁北克,心裏念著還會有機會再來嗎?往緬因州開,這一程較短只有230 哩,一出加拿大高速公路就沒了,可是這段我從未走過的鄉間小路(ME Rt. 201)蜿蜒起伏沿途的山水風景倒是出乎意料的美,一路上停停開開照了好多相片。我們先到壩港(Bar Harbor)吃午飯,逛了逛這個緊挨著愛凱迪亞國家公園(Acadia NP)的觀光小鎮,女士們也沒忘了買東買西挹注當地經濟。到緬因州當然不能錯過最有名的龍蝦,路上買了八隻帶囘住處大快朵頤。同樣是爲了省錢我訂的AirBnB離愛凱迪亞國家公園還有五十分鐘的路,到了才大吃一驚,這個獨立小木屋比網上描述的還要好得多。小木屋位在半島尖端(Brooklin, ME),走到大西洋邊上只要三兩分鐘,抵達時正逢退潮我們還能走到離岸邊兩三百公尺外只有在退潮才看得到的小島上,順便還在海邊大小石頭下棌了好些碩大的淡菜(mussels)加菜。玩到夕陽西下開始漲潮了才回到小木屋。小木屋内外都原始粗獷,大小跟魁北克的住處差不多,該有的都具備也很乾净而且完全獨立,是我們住過景觀環境最美的地方,唯一缺的是沒有無綫網路(wifi)。

晚餐由三位女士掌理,吃了頓龍蝦+淡菜大餐。我們自己採的淡菜有平時在餐館的三倍大,吃了才發現殼裏都有很多小小的“珍珠”,磕了牙幾次才放棄這大家原以爲是“免費的珍奇海鮮美味”。龍蝦買太多一半都沒吃完,大妹把剩下的都剝了殼做成龍蝦沙拉第二天吃。清晨六點大夥就起床到海邊,背著的是古老火山礁巌堆積又讓浪花經年累月衝激的海岸綫,高低起伏漆黑一片,看太陽自天邊水際冉冉升起,一下子就在整個地上海面灑下一片金黃。穿了厚衣服呼呼的海風吹了還是凍得受不了才走囘小木屋。那天一整天,幾乎走愛凱迪亞國家公園裏每一個大大小小的景點:卡迪拉克山(Cadillac Mt., 雷鳴洞(Thunder Hole, 峽(Otter Cove, 喬登湖 Jordan Lake, 泡泡山(Bubble Mt.), 馬車道(Carriage Roads),。。。隨興停車,登山健行,看美景處處真是開心愜意。雖然以前來過多次,這次再來還是贊嘆這混雜著奇秀瑰麗又雄偉壯觀的國家公園真美。

十月十七號離開可愛的小木屋往南開,這段路相當遠有650哩,我們特意避開高速公路(I-95),取道沿著緬因州彎彎曲曲海岸綫走的一號公路(US Rt. 1) ,這樣要多開個把個鐘頭可是我們也才能途經好些極美又各具獨特風味的海邊小鎮,像康籐鎮(CamdenME):沒想到這麽一個小鎮竟然有個建在海邊小丘上景色絕佳,外表設計堂皇,内部寬敞舒適的圖書館。我們在這個漂亮高級的圖書館裏裏外外待了好久才依依不捨的離開;像肯尼邦克港(KennebunkportME):這個小鎮因老布希在海邊懸崖建了座大莊園,他在總統任内總到這個莊園避暑,所以被稱爲夏季白宮,很多外國元首都拜訪過這座莊園,電視上常有老布希夫婦在莊園迎賓宴客和家居嬉戲的鏡頭。我們也拐了彎去遠眺一下,莊園固然大又豪華可是那個在小半島上懸崖邊的絕佳地點真是棒極了美呆了。開到小兒子在麻省(Massachusetts)安時貝利(Amesbury, MA)的家已近黃昏。

兒子任銓與媳婦海哲已在家等候多時,趁著天色未全暗, 一停下車就先領著第一次到訪的大妹和宗敏欣賞了他們家後院湖畔山邊的美景。行李放下,兒子,媳婦迫不急待的交給我一份包紥精美的禮物,還想這兩個孩子怎麽這樣客氣,拆開一看是一幅胎兒的超音波的照片,這才知道媳婦懷孕,這個驚喜讓我們至爲興奮,他們結婚五年也該是時候了,他們的同學朋友很多早就了孩子。一大夥人開車到鎮上一家不錯的餐館慶祝。再三叮囑預產期是明年五月的媳婦要一切小心注意。講好感恩節時再來探望他們。第二天十月十八號,一大早銓兒和媳婦各自上班去了。我們又待了一陣子等交通尖峰期過了才上路,開最後一段250哩的路回到紐約。

回到家後幾個禮拜大家還是不時談這六天的金秋賞楓行。回憶哪裏的楓葉多彩燦爛,哪裏的山水雄偉俊秀,哪裏的步道曲折幽靜,哪裏的餐廳味美價廉,還交換彼此的攝影傑作,相約明年秋天再結伴出遊。

力原 2016.11.6

于 新澤西 畫眉小樓

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我的孫女 – 湄湄

兩個兒子卻沒有女兒是我一輩子的憾事。每次看到朋友的女兒跟爸爸撒嬌,跟爸爸牽手就嫉妒得要命,我兒子是不願意也不會和父母這樣親熱的。每次跟老妻抱怨,她總說我們沒這福氣,下輩子再想吧。

長子任鈞2006年結婚,2010生了個孫子(Moxie,存羲). 這是我們家孫輩的第一人,全家都萬分高興,可是我心裏還是嘀咕爲什麽不是女孩呢? 尤其兒子强調不再生了更讓我沒有女兒也有孫女的希望破滅。三年後兒媳婦又懷了孕,她想要個驚喜不願先知道嬰兒性別,這又讓我祈盼生個女娃的心在半空中多懸了好幾個月。

2013 316日寶貝孫女湄湄(Quintessence,存湄)在比利時的布魯塞爾出生,期盼了幾十年的美夢終于成真。

雖然每個禮拜一兩次的視訊(Skype)聊天,每年一兩次飛到歐洲看他們,隔一陣子他們也會回紐約,可怎麽也比不上隨時親吻擁抱這個心肝寶貝。來來回回討論好久,總算決定今年五月底兒媳婦來紐約辦事時把湄湄帶來,兒媳婦一個禮拜後返歐湄湄就交給我帶,八月中再把她送回家。以前雖然也單獨帶她和她哥哥出遊數次可是都在歐洲,時間也不過一個禮拜,十天,這次有兩個半月的時間祖孫相處讓我興奮得不知如何是好。幾個月前就開始倒數,還有三個月,還有兩個月,還有三十天,二十天,直到把她從機場接回家,聽她爺爺前,爺爺後的叫才真感覺到“有(孫)女萬事足“的滿心歡喜。

湄湄沒來前,兒子和媳婦就明訂一大堆的規矩:不能多喫糖,一個禮拜看電視電腦的時間不可超過一小時,哭也不能抱,起居都有定時,喫東西不准挑,。。。。沒敢告訴他們,在我家這段時間裏所有的規矩都沒能遵行。就因爲拗不過寶貝“爺爺我要這個”,“爺爺我不要那個”的甜言蜜語。

沒有女兒,好多事都得現學。以前從不知道頭髮長這麽麻煩,自從開始每天替湄湄梳頭,扎辮子的手藝有精進,一個小辮子扎得又快又好。買了好些紅紅綠綠,亮亮晶晶的髮夾,髮捲,還配了一套小女孩用的梳子,全放在個小盒子裡,一起床就由我爲她打扮。

白天忙了一整天,喫完晚飯,休息一會就洗澡,她不習慣我們用的淋浴,得用浴缸。邊洗澡邊玩, 接著就要給她念一兩本圖書館借來的書。衹是每晚伺候她睡覺總是一番糾纏。湄湄三歲小腦袋轉得飛快,她不願睡,一會要喝水,一會要尿尿,一會喊肚子餓。讓我們又氣又好笑。

湄湄擋在我身前要抱,站在我脚背上要跟我一起邁步,坐我腿上要喂她吃,爬到我枕邊要我講故事,牽我手玩那些在遊樂場她想玩又不敢一個人玩的把戲。不知道才三歲的孩子哪來這麽多精力,白天學游泳,上圖書館,去遊樂場,晚上還非要我陪著才睡不然就大哭大鬧,每天都把我整得筋疲力盡。可是一聽聰明乖巧,口齒伶俐的湄湄摟著我說“爺爺我愛你”就全值了。

湄湄處處表現小妮子的精靈伶俐,一天帶她參加朋友聚餐大家都贊她聰明漂亮。一位朋友把手機上孫子的照片給湄湄看,沒想到她就馬上接過來滑來滑去玩,在家是不讓她玩手機的所以我都不知道她有這個本事。朋友想把手機拿回來,手卻被湄湄幾次推開,後來湄湄竟說出“go back to your seat!”(請回你的座位去)這麽句老氣的話,把我們大家逗得大笑。

整天除了玩,還買了幾本適合她年齡的英文數學練習本總想讓湄湄也學學寫字數數。剛開始她還有模有樣的拿筆在本子上畫,一會就不耐煩了居然說“I’m a babybabies don’t do work, babies only play”(baby不用做功課,衹要玩) 。平常我們叫她baby她還總說 “I’m not a baby, I’m a little girl”, (我不是baby,我是小女孩) 真是不知該對她說什麽好。

一轉眼還有一個月就得送她回家了。看著湄湄嬌美的小臉,真不知她走後會多麽想她。

力原 于畫眉小樓     20167

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紐約飛鴻 2015年終匯報

親愛的親朋好友,一轉眼,一年又要過了。
每年我都準備一份“年終匯報”, 向親朋好友報告一年中我家的大事小事。今年我家最大的事是家母辭世,其他的像我的伊朗行,今年正式退休,大兒子任鈞從比利時搬到瑞士,小兒子任銓買了新房子,隔了12年之後再回臺灣,。。。。都不重要了。

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何處是我家-續篇

在美國幾十年除 了念書時住的是學校宿舍,之後就像大多數人一樣住獨棟房子(透天厝?), 春天清積垢,夏天剪草坪,秋天掃落葉,還有最頭疼的冬天鏟冰清雪就都成了必要的工作了。但如果您不住在美國東北部,恐怕不太容易瞭解這些雜事,冬天酷寒的 不便(掃雪..)甚至危險(摔跤斷骨..)大概就更難想像了。

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何處是我家?

跟老妻磨蹭了幾年終於獲她首肯准我退休了。朝思暮想的爲退休準備了好久,長長一大串的退休計劃希望可以在沒有時間壓力, 沒有工作壓力下慢慢的一一嘗試和逐步實踐。但是有一個雖不急迫可是很關鍵的問題也需要解決, 那就是退休終老的住處在那呢?到了我們這個年紀下一次搬家大概就是我們這輩子最後的一次了,決定在那兒退休對我們的下半生有極重大的影響,經濟上會不會捉襟見肘? 身心能不能保持健康快樂? 生活品質可否持盈保泰?。。。這就是爲什麽我們要爲此反復考慮斟酌再三了。

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